Biegać zawsze można – sylwetka Merlene Ottey

obrazek_news

Patrząc na nią trudno uwierzyć, w jakim jest wieku. I choć z grzeczności paniom w metrykę się nie zagląda, to jednak tu musimy uczynić wyjątek. Merlene Ottey już wkrótce skończy bowiem pięćdziesiąt dwa lata, a jej forma wciąż zadziwia obserwatorów lekkoatletycznych aren!

Urodziła się 10 maja 1960 roku na Jamajce, której barwy reprezentowała przez wiele lat. Obecnie jest członkinią kadry Słowenii.

Od 1980 roku wzięła udział w siedmiu kolejnych igrzyskach olimpijskich. Co ciekawe – mimo zdobycia na nich aż dziewięciu medali, nigdy nie udało się jej stanąć na najwyższym stopniu podium. Jest za to najstarszą lekkoatletką w historii Igrzysk, która sięgnęła po medal. W Sydney odbierała laury jako zawodniczka mająca prawie 40 lat i 5 miesięcy.

Pytana o to, który z tych występów wspomina najczęściej, odpowiada zdecydowanie: „Moje pierwsze Igrzyska – w Moskwie w 1980 roku. Przyjechałam tam jako mało znana zawodniczka. Nie było presji, wywiadów, w zasadzie zero zainteresowania. Nawet ja sama nie wierzyłam w to, że mogę cokolwiek osiągnąć. Miałam 20 lat i szczytem marzeń był sam start w Igrzyskach. Gdy dotarłam do półfinału na 200 m, zaświeciła mi się lampka. Pomyślałam – a może by tak powalczyć o medal? I raptem ktoś znikąd staje na najniższym stopniu podium. Niesamowite uczucie.”

Jako że Merlene nigdy nie odpuszczała, ma już plany związane z tegorocznymi Igrzyskami w Londynie. „Chociaż będzie to niezwykle trudne, rywalizacja olimpijska jest niesamowita. Bardzo bym chciała wystartować, zrobię wszystko, żeby się udało” – zapowiada.

W przeszłości znajdowała się nie tylko w glorii, ale i w cieniu podejrzeń. W 1999 IAAF zawiesiła ją po tym, jak wykryto, że stosowała niedozwolony steryd anaboliczny. Rok później oczyszczono ją z zarzutów. Wykazano bowiem szereg nieprawidłowości w laboratorium przeprowadzającym badania. Całe zamieszanie jednak poskutkowało konfliktem z rodzimą federacją lekkoatletyczną. Po uzyskaniu obywatelstwa Słowenii, które nastąpiło w 2002 roku, Merlene Ottey zmieniła więc reprezentowane barwy.

We wrześniu ubiegłego roku gościła w naszym kraju podczas II Memoriału Kamili Skolimowskiej, gdzie wzbudziła duże zainteresowanie zarówno mediów, jak i kibiców. W biegu na 100 metrów zajęła czwarte miejsce z czasem 11:84. Przypomnijmy, że to do niej należy rekord świata weteranek, który zresztą sama wielokrotnie poprawiała. Obecnie wynosi on 11:67.

Prywatnie Merlene Ottey mieszka w Lublanie, gdzie z mężem, Srdjanem Djordjeviciem prowadzi firmę pomagającą sportowcom w przygotowaniu biomechanicznym.

Interesuje się sztuką, muzyką (zwłaszcza jazzem), przyznaje także, że uwielbia zakupy. W naszym kraju bardzo podobało jej się to, że mimo dnia wolnego od pracy, tak wiele sklepów, kawiarni i punktów usługowych jest otwartych. Lekkoatletka pokusiła się o śmiałe porównanie: „Nawet w niedzielę widać, że Warszawa żyje, czego nie można powiedzieć o wielu innych europejskich miastach. W tym aspekcie jest tu trochę jak w Stanach Zjednoczonych.”

Na koniec nie sposób zapytać w czym tkwi nie tylko tajemnica jej sukcesów, ale także nieprzerwana od ponad trzydziestu lat aktywność na arenach sportowych. Sama zainteresowana odpowiada, że jest to z pewnością radość, jaką daje jej biegania, swoista adrenalina i rywalizacja, bez której trudno byłoby jej żyć. Nie można także odmówić jej talentu i nieprzeciętnej siły fizycznej. A to w zestawieniu z dużą ambicją tworzy mistrzowską mieszankę.

* * *

Merlene Ottey 

Waga: 59 kg
Wzrost:   1.73 m
Data urodzenia: 10/05/1960 (Cold Spring)

Rekordy życiowe:
100 metrów – 10.74 (1.3) Mediolan 07/09/1996
150 metrów – 16.46 Trapani  27/09/1989
200 metrów – 21.64 (0.8) Bruksela 13/09/1991

Medale olimpijskie:
   1980 – Moskwa; bieg na 200 m (brąz)
    1984 – Los Angeles; bieg na 100 m (brąz)
    1984 – Los Angeles; bieg na 200 m (brąz)
   1992 – Barcelona bieg na 200 m (brąz)
1996 – Atlanta; bieg na 100 m (srebro)
    1996 – Atlanta; bieg na 200 m (srebro)
  1996 – Atlanta; sztafeta 4 x 100 m (brąz)
2000 – Sydney; sztafeta 4 x 100 (srebro)
    2000 – Sydney; bieg na 100 m (brąz)

Mistrzostwa świata:
1983 – Helsinki – bieg na 200 m (srebro)
 1983 – Helsinki – sztafeta 4 x 100 m (brąz)
1987 – Rzym – bieg na 100 m (brąz)
1987 – Rzym – bieg na 200 m (brąz)
1991 – Tokio – sztafeta 4 x 100 m (złoto)
1991 – Tokio – bieg na 100 m (brąz) 
1991 – Tokio – bieg na 200 m (brąz)
1993 – Stuttgart  – bieg na 200 m (złoto)
1993 – Stuttgart – bieg na 100 m (srebro)
1993 – Stuttgart – sztafeta 4 x 100 m (brąz)
1995 – Göteborg – bieg na 200 m (złoto)
1995 – Göteborg 1995 – bieg na 100 m (srebro)
1995 – Göteborg – sztafeta 4 x 100 m (srebro)
1997 – Ateny – bieg na 200 m (brąz)

Halowe mistrzostwa świata:
1987 – Indianapolis – bieg na 200 m (srebro)
1989 – Budapeszt – bieg na 200 m (złoto)   
1989 – Budapeszt – bieg na 60 m (brąz)
1991 -Sewilla – bieg na 200 m (złoto)
1991 – Sewilla – bieg na 60 m (srebro)
1995 – Barcelona – bieg na 60 m (złoto)

cytaty: http://www.sportowefakty.pl/la/2010/07/31/igrzyska-w-londynie-kto-wie-rozmowa-z-merlene-ottey-50-letni, http://www.rmf24.pl/tylko-w-rmf24/kuba-wasiak/wiadomosci/news-merlene-ottey-memorial-skolimowskiej-to-piekna-inicjatywa,nId,360444

zdjęcia: http://multimedia.pol.dk/archive/00461/European_Athletics__461684a.jpg, http://www.chinaassistor.com/FCKeditor/UserFiles/Image/20080728_010740_771.jpg, http://resources2.news.com.au/images/2011/08/18/1226117/127898-merlene-ottey.jpg